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Pourquoi le Zimbabwe s’appelle t’il ainsi ?

C’est le 18 avril 1980 que l’ancienne colonie britannique de Rhodésie du Sud est devenue le Zimbabwe.
Ce nouveau nom fut emprunté à une ancienne cité, située au sud du Zimbabwe : Le Great Zimbabwe!
En shona, la langue des habitants de la région, le nom de Zimbabwe signifierait tout simplement « la grande maison de pierres ».

 

The Great Zimbabwe

 

Habité dès l’âge de fer, ce site fut l’ensemble architectural le plus important de toute l’Afrique subsaharienne.
Désigné site du patrimoine mondial en 1986, les grandes tours et structures sont le résultat de la superposition de millions de pierres de granit parfaitement équilibrées.
C’est donc en référence à ce site que le Zimbabwe a été choisi comme nouveau nom à la Rhodésie et que l’emblème nationale représente un aigle. En effet, un aigle sculpté dans de la roche stéatite a été retrouvé au milieu des ruines.
Les historiens pensent que le peuple du Great Zimbabwe a eu une influence grandissante au cours du 11ème siècle. Les Swahili, les Portugais et les Arabes qui naviguaient le long des côtes du Mozambique négociaient porcelaine, tissu et verre avec le peuple du Great Zimbabwe en échange d’or et d’ivoire.
Les ruines forment trois groupes architecturaux distincts : le Complex Hill, le Valley Complex et le Great Enclosure.
Le Complex Hill est le plus ancien. Il fut occupé du IXe et au XIIIe siècle.
Ensuite ce fut au tour du Great Enclosure d’être habité du XIIIe au XVe siècle avant d’être remplacé par le Complex Valley du XIVe aux XVIe siècles.

 

The Great Zimbabwe

 

L’architecture du Great Zimbabwe reflète un système socio-économique complexe. Les murs de pierres monumentales ont été construits pour exprimer la richesse, la puissance et le faste de ceux qui vivaient en leur sein. Il s’agissait de personnes faisant partie de l’élite et/ou étroitement liées à une puissante monarchie.
Le Great Zimbabwe est un témoignage inestimable de la richesse culturelle du passé de l’Afrique Australe. Il vient confirmer l’importance de l’Afrique dans l’histoire de la civilisation mondiale.
Ce site antique du Zimbabwe revêt une grande une importance culturelle, politique et scientifique.
A la fin du 15ème siècle, la surpopulation, la famine, la pénurie d’eau, la maladie et les conflits politiques engendrèrent le déclin du Great Zimbabwe.
Au moment où les Portugais sont arrivés, à la recherche de l’or, le Grand Zimbabwe était déjà tombée en ruines.
Pour la plupart des Zimbabwéens le Grand Zimbabwe est le témoin des réalisations extraordinaires de leurs ancêtres et reste une grande source d’inspiration.

 

The Great Zimbabwe

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